Les six aveugles et l’éléphant

(Parabole de sagesse orientale)

Ils étaient six indiens , aveugles de naissance ,
Avides de trouver sagesse et connaissance ;
Le sachant apprécié de tous dans leur village,
Ils eurent grande envie d‘étudier l‘Éléphant
Qui, après son travail,descendait à la plage
Où , l’oeil farceur , il aspergeait petits et grands !

Notre premier héros, butant contre une pierre ,
Partit la tête la première ,
Mais ses mains , lancées en avant ,
Rencontrèrent le rude flanc ;
“ Oh oh !” s‘écria t il, “ plus de peur que de mal!
Je devrai une bosse à ce gros animal !
L’ Éléphant est bâti en dur ,
Il me fait l’effet d’un grand mur !”

Le deuxième , tâtant une de ses défenses,
Dit d’abord :” J’y perds mon sanscrit !
C’est dur, rond , pointu et poli ;
Bon … je me rends à l‘évidence :
L’ Éléphant , c’est comme une lance !

Le troisième palpa la trompe de la bête
Qui s’enroula autour de lui ,
Le fit pivoter , l‘étreignit ,
Puis, bon prince , s’en dessaisit ;
Notre homme un peu hagard s’exclama à tue-tête :
“Comment douter que l‘Éléphant
Est vraiment proche du serpent ?!

Le quatrième, en son impatience,
Entoura de ses mains une circonférence,
Une patte du pachyderme ;
“Voyons voyons” , dit-il, “c’est cylindrique et ferme,
Le bas est évasé ;
L‘Éléphant a tout d’un pilier !”

Le cinquième tâtant l’oreille éléphantine
S‘écria:“Ce qui me fascine,
C’est la douce mousson , c’est l’air
Qu’envoie cette feuille de chair
Avec ses muscles au travail!
Vrai! L’Éléphant ressemble à un grand éventail!”

Le sixième , arrivant après ses compagnons ,
Sentit comme un pinceau balayer son visage
Et saisit la queue au passage ;
“Ça remue , c’est souple , c’est long ,
Eh bien , je vois que l‘Éléphant
Ressemble fort à un cordage !”

Les avis divergents de nos zoologistes
Provoquèrent chez eux une réflexion triste ,
Chacun répétant mordicus
Ce qu’ils avaient d’abord conclu ;
Et puis ils s’assirent en rond
Et longtemps, longtemps discutèrent,
Et peu à peu monta le ton ,
Puis des traits acérés blessèrent ,
Envenimant leur désaccord ;
Et pourtant tous avaient un peu raison
Et tous ils avaient tort!