La demoiselle et le papillon (fable)

Un jour le papillon dit à la demoiselle :
“ Je vous vois tous les jours chasser les moucherons “
“ Au dessus du ruisseau , des iris d’eau , des prèles ;”
“ Aussi permettez-moi une proposition : “
“ Lequel de nous parvient le premier à ce hêtre “
“Sous lequel le troupeau , quand il fait chaud , va paître ? “

C’est ainsi que parla notre bel étourdi .
Ayant de La Fontaine étudié les écrits
Au temps des classes studieuses ,
La maline alla droit au but qu’il avait dit
Et fut sacrée victorieuse .

Moralité(s) :
– Papillons , prenez garde à la gent libellule
Si vous ne voulez pas vous rendre ridicules .

– Et vous , mes chers enfants , relisez La Fontaine ,
Qui peignit finement la comédie humaine ,
Fut — perruque larguée — un proto-écolo
Et très, très librement croqua les animaux :
Son lièvre — qu’il montra ailleurs comme un couard —
Raille Dame Tortue de façon très vilaine ,
Prend tout son temps, telle une loche en sa Touraine ,
Enfin oublie sa course et perd — fatal retard ! —

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“ Ah, non ! ça ne va pas , Monsieur de La Fontaine ! ;
– Il nous arrive à tous , certes , d‘être distraits,
Mais dès lors que notre amour-propre est impliqué,
Qu’on est piqué au vif, qu’on se sent défié,
Une peur nous saisit : peur de perdre la face
Et d‘être la risée des railleurs qui jacassent;
Votre lièvre étourdi, vaniteux, goguenard
Est — soit dit franchement — un malheureux toquard ;
– Je les crois peu nombreux , ces bouffis de jactance
Légers au point d’en oublier la concurrence ;
– N’ayant pas rencontré de tels antihéros ,
Je préfère oublier votre pauvre zéro .
C’est bien rare qu’une de vos fables me gêne ,
Moi qui vous aime bien , Monsieur de la Fontaine .

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A quoi un autre admirateur du fabuliste répond :

“Le poète tenait à tirer de sa fable
Tout le suc d’un enseignement ;
Alors , que son héros soit ou non vraisemblable ,
Il s’en fichait éperdument !”

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Devinette : Où croyez-vous que l’on trouve la forme “maline”(au lieu de “maligne”) utilisée ci-dessus ?
Sous la plume de… M. Jean de la Fontaine , Fables VI.